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Caballos de terapia

Caballos de terapia

En el pequeño pueblo de Topsham, Maine, un grupo de niños se paran juntos a un lado de una pista de equitación. Algunos tienen discapacidades físicas o cognitivas obvias: autismo, parálisis cerebral, espina bífida son solo algunos. Otros enfrentan desafíos dentro de sí mismos, luchando con discapacidades de aprendizaje y disfunciones emocionales.

En el otro lado del ring, cinco o seis caballos están alineados con sus manejadores humanos. Los caballos también difieren entre sí, en raza y en personalidad. Por su larga experiencia como instructora de equitación terapéutica, Barbara Doughty sabe que puede llevar un caballo a un niño, pero no puede forzar un vínculo entre los dos.

Para los niños, los caballos parecían majestuosos desde lejos, animales grandes y elegantes que son literalmente materia de leyendas. Pero de cerca, son asombrosamente hermosas. Uno por uno, los niños son conducidos a un caballo. Doughty espera una reacción. Una cabeza baja o un suave golpe es todo lo que se necesita para mostrar que se está formando un enlace.

"Dejo que los caballos elijan a los niños", explica Doughty. "Creo que esto hace emparejamientos extremadamente efectivos, mucho mejor que cualquier cosa que tenía en mente". El vínculo entre el niño (o, en algunos casos, el adulto) es mucho más profundo cuando el caballo toma la decisión. Hasta ahora, la política de caballo primero ha tenido un éxito del 100 por ciento.

Los 14 caballos que residen en el Centro de cambios de vuelo de 26 acres para la equitación terapéutica, constituyen el "personal de cuatro patas", explica Doughty, fundador y director ejecutivo del centro. Los caballos son animales naturalmente perceptivos, una necesidad para las criaturas que se ven a sí mismas como "presas". Esto significa que siempre están atentos a los amigos o enemigos.

Los niños que buscan un vínculo con los caballos definitivamente entran en la categoría de "amigos". Los animales naturalmente atraen a los niños, y los caballos son particularmente fascinantes. Su tamaño, sensación, amabilidad e historia pueden atraer al niño más solitario.

Pero en la conducción terapéutica, hay más que una criatura cálida, cariñosa y difusa. Para un niño con autismo o alguna otra disfunción sensorial o expresiva, el caballo es un "cofre del tesoro sensorial", explica Doughty. El movimiento de un caballo proporciona una sensación rítmica que es beneficiosa. El niño se enfoca intensamente, mucho más intensamente de lo que lo haría de otra manera, en el movimiento suave hacia adelante, hacia los lados o hacia atrás. "Es como un sofá grande, suave y móvil", dice ella.

También aprenden las muchas sensaciones que el caballo tiene para ofrecer: la melena y la cola ásperas, el pelaje suave y cálido, la nariz larga y lisa. A medida que su desarrollo o progreso lo permite, los niños se involucran más con el caballo. Todos comienzan con sesiones privadas de media hora para permitir que el niño y el caballo se concentren completamente el uno en el otro. Más tarde, las sesiones se alargan para permitir que el niño se prepare, vuele y monte.

A medida que las habilidades sociales de un niño mejoran, él o ella es llevado a una sesión grupal con otros niños y sus caballos. Los programas individuales varían según las necesidades del niño y las recomendaciones del cuidador médico.

No todos los caballos son adecuados para la terapia de equitación. Se usan caballos tranquilos e incluso templados que han sido seleccionados, probados y entrenados antes de ser colocados con un niño.

Orígenes de la equitación terapéutica

Doughty conoce de primera mano el efecto positivo que los caballos tienen en los niños con disfunciones cognitivas o expresivas. Cuando era una niña con problemas de aprendizaje, dijo que se sentía con más poder y confianza mental al montar a caballo. Más tarde, como maestra y administradora de Head Start, aprendió los beneficios que ofrecían los perros de terapia.

Luego se involucró en la terapia montando como instructora. Hace unos 9 años, abrió Flying Changes con solo dos caballos y cinco niños. Doughty explica que la terapia de manejo fue lenta, especialmente en Maine, donde las nuevas ideas no siempre son aceptadas fácilmente. Pero eventualmente, ella y otros pudieron mostrar los beneficios y asegurar la financiación. Ahora tiene 14 caballos, 80 niños y otros cinco instructores.

La experiencia de Doughty es un microcosmos de lo ocurrido a escala nacional. La conducción terapéutica es un fenómeno relativamente reciente que comenzó en Europa en la década de 1950. Al estudiar el éxito de la terapia de equitación, los canadienses y los estadounidenses formaron la Asociación Norteamericana de Equitación para Discapacitados (NAHRA) en 1970. Se desarrollaron programas de acreditación e instructor, pero la organización creció lentamente en los años setenta y ochenta.

En la década de 1990, NARHA floreció con la ayuda de una subvención de la Fundación Kellogg. Este subsidio y otros ayudaron a establecer nuevos talleres educativos y ampliar otros. Se establecieron más pautas y programas de certificación para garantizar la calidad y la seguridad de los centros de equitación para miembros. Hoy, Flying Changes es uno de los 600 centros de equitación terapéutica acreditados en América del Norte.

Muchos se están uniendo para construir instalaciones de equitación de clase mundial. Flying Changes, por ejemplo, se ha asociado con la Fundación Libra para construir un gran centro de equitación, que ofrece programas ampliados a más niños. Para obtener más información sobre Flying Changes, puede visitarlos en www.flyingchanges.org.

Ponis personales

Flying Changes representa el lado profesional y terapéutico del efecto que los equinos tienen en niños con necesidades especiales. Hay otro lado: el deseo de muchos niños de tener un pony. El deseo es el deseo inocente de poseer un pony solo por el vínculo: para los niños, cualquier beneficio para la salud es algo por lo que los adultos puedan preocuparse.

Es un deseo que Marianne Alexander, fundadora de Personal Ponies, ha estado cumpliendo para niños especiales.

Personal Ponies es una organización nacional dedicada a proporcionar ponis gratuitos a niños enfermos o heridos. La organización trabaja con comunidades individuales a través de directores regionales y estatales para proporcionar ponis a guarderías, centros de equitación terapéutica, hogares de convalecencia, así como a miembros individuales de la familia.

Sin embargo, Alexander enfatiza que los ponis personales no son terapia. "Lo llamamos magia", dice, "y aunque algunos terapeutas usan nuestros ponis, no pretendemos ser terapia".

Los ponis, todos Shetlands originales de Irlanda, enfatiza Alexander, son para abrazar, no para montar (aunque algunos están montados). Con 26 pulgadas de altura, la mayoría son demasiado pequeñas para ser montadas. Son la versión equina de El conejo de terciopelo.

El programa tuvo sus inicios en 1947, cuando el hermano de 5 años de Alexander se estaba muriendo de epilepsia. Cuando pudo, fingió liderar un pony al que llamó "Kate". Después de su muerte, Alexander prometió ayudar a los niños enfermos a cumplir el mismo deseo.

La vida, por supuesto, tiene esa forma de intervenir. Alexander creció, se convirtió en maestro, se casó. Pero ella persiguió un amor por los equinos y crió caballos deportivos irlandeses. Hace unos 6 años, decidió que era hora de cumplir su voto.

El programa comenzó en el estado de Nueva York como una organización de base, que se ha mantenido. Todas las personas asociadas con los ponis personales son voluntarios, incluidos los 10 directores regionales, los 48 directores estatales y los innumerables directores comunitarios repartidos por los Estados Unidos.
Cualquier niño, o en algunos casos adulto, que tenga una necesidad especial es elegible. La familia pasa por un proceso de detección para asegurarse de que puedan cuidar al pony. Los ponis se proporcionan de forma gratuita. Si una familia ya no puede mantener al pony, el animal se devuelve a los ponis personales para ser colocado con otra familia.

Estas Shetlands son ideales, dice Alexander, porque fueron criadas para ser cariñosas e imperturbables. No son asustados por sillas de ruedas o ruidos extraños, y tienen la robustez inherente a las Shetlands. De hecho, estos ponis fueron criados originalmente para arrastrar carbón de las minas de Irlanda, donde los mineros a menudo eran niños.

"Esto es justicia poética", explica Alexander. "Pasaron años sufriendo con niños en las minas de carbón y pasando años siendo felices en los brazos de los niños".

Para obtener más información sobre los ponis personales, visítelos en www.personalponies.org

Ver el vídeo: Terapia con Caballos para Niños con Capacidades Especiales - TvAgro por Juan Gonzalo Angel (Octubre 2020).