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Los ácaros de la serpiente (Ophionyssus Natricis)

Los ácaros de la serpiente (Ophionyssus Natricis)

Las infestaciones de ácaros no solo pueden ser una molestia para su reptil, sino que también pueden ser una fuente de enfermedades graves. Se han identificado más de 250 especies de ácaros en reptiles, pero el ácaro serpiente, Ophinonssus natricis, es el más común. Este ácaro se encuentra a menudo en serpientes de cualquier especie y ocasionalmente en lagartos.
El ácaro adulto se puede ver a simple vista como un punto negro muy pequeño que se mueve sobre la piel de la serpiente. Aunque pueden ubicarse en cualquier lugar, los ácaros se ven con mayor frecuencia alrededor del pliegue donde el espéculo ocular se encuentra con las escamas, en el pliegue gular debajo de la mandíbula y alrededor de la cloaca.

Los ácaros de la serpiente causan molestias al alimentarse de la sangre de la serpiente. Pueden transmitir bacterias (como aeromonas hydrophillia) y parásitos sanguíneos a la serpiente. Han sido implicados como una fuente de transmisión para el virus de la encefalitis boa.

Las infestaciones de ácaros son generalmente una indicación de malas prácticas de cría. Los ácaros pueden liberarse con el uso juicioso de los insecticidas, el buen saneamiento y la atención a las prácticas de cuarentena.

Ciclo de vida de los ácaros

Un ácaro hembra pone hasta 90 huevos en el medio ambiente. Los huevos eclosionan en tan solo 30 horas, dependiendo de las condiciones ambientales. Se requiere una comida de sangre para que el ácaro gane energía para una muda en cada etapa de vida secuencial. La larva se transforma en protoninfa, la protoninfa se convierte en duetoninfa y la duetoninfa se transforma en el adulto. En condiciones cálidas con humedad moderada, el ciclo de vida se puede completar en 13 días. Los ácaros pueden sobrevivir más de un mes fuera del huésped esperando otra comida de sangre.

Diagnóstico

Los ácaros generalmente se pueden identificar a simple vista. Si no se pueden encontrar los ácaros a simple vista, su veterinario puede usar una lupa o un microscopio de baja potencia para visualizar el ácaro. También puede pasar una esponja de gasa humedecida por la piel de la serpiente y examinarla con un microscopio de baja potencia.

Consulte un libro de parasitología para identificar el ácaro a nivel de especie. Los adultos de Ophionyssus tienen cuatro pares de patas y pelos cortos. Se han identificado varias especies diferentes de ácaros en los reptiles, pero todos reciben un tratamiento similar.

Se sabe que las infestaciones de ácaros de serpiente causan reacciones de hipersensibilidad en algunas especies de lagartos. Estas reacciones aparecen como áreas rojas, inflamadas o necróticas distales a la picadura del ácaro. En el examen histológico, se observa una vasculitis ocasionalmente con trombosis de los vasos.

Tratamiento

Varios insecticidas son efectivos para matar los ácaros adultos. Pocos, si los hay, son efectivos para matar los huevos de los ácaros, por lo que se necesitan múltiples tratamientos para matar los ácaros a medida que salen de los huevos. El momento de los tratamientos es importante para asegurarse de que las ninfas sean asesinadas antes de convertirse en adultos y poner huevos.

Algunos aerosoles y polvos para pulgas son efectivos para matar los ácaros adultos. Los productos diseñados para controlar los piojos humanos también han sido efectivos para matar los ácaros. Como los ácaros (como las pulgas) pasan la mayor parte del tiempo fuera de la serpiente, el tratamiento del medio ambiente es fundamental para matar los ácaros y las larvas adultas a medida que salen de los huevos.

Los insecticidas organofosforados deben usarse con precaución ya que pueden producirse toxicidades. Los signos de toxicosis incluyen pérdida de tono muscular, ataxia, pérdida del reflejo de corrección, hipersalivación o parálisis.

Nunca use Ivermectin en tortugas ya que puede ocurrir una reacción tóxica.

Deseche cualquier mueble de jaula contaminado (ramas, plantas, sustratos, decoraciones) que haya estado en una jaula diagnosticada con ácaros. Use con cuidado agua muy caliente para limpiar todas las superficies no porosas de la jaula y elimine los huevos de ácaro restantes. Permita que la jaula se seque por completo antes de reemplazar a la mascota en la jaula.

Algunos de los insecticidas más antiguos tienen olores tóxicos y deben usarse con ventilación adecuada. Algunos veterinarios pueden recetar un insecticida separado para matar a los ácaros en la jaula. Siga las instrucciones cuidadosamente para evitar que el producto entre en contacto con su mascota.

Administre todos los medicamentos de acuerdo con las instrucciones de su veterinario y observe el nivel de actividad general e interés de su mascota. Si estos empeoran, contacte a su veterinario. Programar las visitas veterinarias periódicas para monitorear la condición.

Examine detenidamente todas las compras nuevas antes de llevar al animal a un hogar con otros reptiles. Use una lente de aumento si es necesario. Si el dueño anterior del reptil tiene un historial de animales infestados con ácaros, puede ser conveniente que su veterinario trate a su nueva mascota profilácticamente antes de traerla a su hogar.

Siempre que sea posible, todos los nuevos reptiles deben ser puestos en cuarentena durante 90 días antes de exponer a las mascotas actuales a los nuevos animales. Examine a los animales de cerca varias veces durante el período de cuarentena para asegurarse de que no estén infestados de ácaros.

Haga que su veterinario examine regularmente a su reptil mascota para asegurarse de que no tenga ácaros.