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El examen neurológico del caballo Parte II

El examen neurológico del caballo Parte II

El examen neurológico del caballo

Koenig, el castrado de Hannover de 6 años de Suzie, no estaba bien esta primavera. Ella tenía grandes esperanzas para él como un saltador de propietario aficionado, y durante su año de entrenamiento de 5 años, había mostrado destellos de brillantez. Tenía la capacidad de ganar un centavo y devolverte el cambio, y fue tan rápido como un gato en pie. Parecía mirar a un buey de 4 pies por debajo de su dignidad, seguramente había volado al menos 5 pies en el aire. Ella le dio el invierno libre, ya que tenía una serie de abscesos en los cascos, pero ahora que habían desaparecido, esperaba que Koenig volviera rápidamente a su forma anterior. Suzie reflexionó que había sido difícil señalar el problema, pero a medida que pasaba el tiempo, la capacidad de Koenig para despejar cercas de 3 pies relativamente pequeñas se había deteriorado, y a veces tropezaba al hacer un giro rápido. Había tenido tres opiniones diferentes de tres veterinarios diferentes, y ninguno de ellos parecía ser capaz de identificar el problema. Uno dijo que Koenig tenía un problema de corvejón, otro dijo que estaba adolorido por los viejos abscesos y uno sospechaba, para consternación de Suzie, un problema neurológico.

Desafortunadamente, este es un escenario relativamente común. Incluso los examinadores experimentados pueden diferir en cuanto a la causa del rendimiento anormal o la marcha de un caballo. Una razón es que muchos caballos, de los cuales sospechamos que tienen una enfermedad neurológica, también pueden ser cojos. La parte difícil es resolver cuál es el problema más importante. Además, la enfermedad neurológica a menudo imita los signos que vemos y esperamos en muchas cojeras. La base sobre la que descansa un diagnóstico de enfermedad neurológica es un examen minucioso y metódico. Es importante que se examinen todos los aspectos de la capacidad del caballo para funcionar neurológicamente, y comprender la razón detrás del examen lo ayudará a comprender el diagnóstico de su caballo.

El examen neurológico

Historia

Como con cualquier examen, la historia es extremadamente importante. Suzie llevó a Koenig al centro de referencia más cercano, una escuela de medicina veterinaria, donde fueron recibidos por un médico y un estudiante de último año. Se sentaron en una mesa redonda y comenzaron las preguntas:

¿Koenig es un caballo castrado?
Ciertas enfermedades, como la inestabilidad vertebral cervical (síndrome de Cobbler) afectan más a los hombres que a las mujeres.

¿De qué raza es Koenig?
Ciertas enfermedades, como la abiotrofia cerebelosa, son específicas de la raza.

¿Cuántos años tiene Koenig?
Ciertas enfermedades, como la mieloencefalopatía degenerativa, tienen más probabilidades de verse en caballos jóvenes.

¿Cuánto tiempo lleva el problema?
Esto puede ayudar a determinar si el problema es algo con lo que nació el caballo o si se adquirió con el tiempo.

¿Hay otros caballos en el establo que muestren signos similares?
Esto puede ayudar a determinar si existe una causa infecciosa o tóxica.

¿Para qué utilizas Koenig?
Si el caballo está en el trabajo, es probable que el problema se haya notado de inmediato. Si el caballo ha salido a pastar, en muchos casos será más difícil determinar cuándo comenzó el problema.

El objetivo del examen es determinar dónde se encuentra el problema neurológico. Durante el examen físico, se realizan una serie de pruebas para evaluar metódicamente si varias áreas del sistema nervioso están afectadas. Una vez que sepamos dónde reside el defecto, podemos tener muchas más posibilidades de descubrir el proceso de la enfermedad que está causando el defecto.

El examen comenzó con ellos viendo a Koenig salir del trailer. Esto puede ser una parte útil del examen neurológico, ya que requiere un poco de coordinación para que un caballo retroceda por una rampa.
El Dr. Smith, el clínico, le preguntó al estudiante: ¿Ves alguna anormalidad obvia? Por ejemplo, ¿Koenig se tambalea o está parado con las piernas en posiciones antinaturales?
La estudiante, Becca, observó atentamente y luego respondió. Me parece bastante normal en este momento. No veo ningún comportamiento o marcha obviamente anormal.
Bueno, dijo el Dr. Smith. Estoy de acuerdo contigo. Eso nos ayuda a calificar el nivel de enfermedad neurológica que pueda tener. Un caballo normal - grado 0 - no tiene anormalidades. Un caballo que tiene enfermedad de grado 1 generalmente solo se determina que es anormal por alguien que tiene una experiencia considerable en la observación de caballos con déficit neurológicos. La mayoría de la gente puede ver un grado 2, pero solo si el caballo realmente está obligado a hacer algo desafiante, como caminar hacia atrás por una rampa o girar en círculos cerrados. Un grado 3 tiene anormalidades obvias al hacer cosas comunes, como caminar en línea recta. Un grado 4 es tan anormal que ni siquiera tiene que sacar a ese caballo del establo: mira en el establo y allí está, con las piernas cruzadas, presionando la cabeza contra la pared o caminando en círculos. Él tiene un letrero que dice 'Soy neurológico. Es un sistema de calificación simplista, pero funciona bastante bien. Continuemos con nuestro examen para determinar en cuál de estas categorías encaja Koenig.

La cabeza

Me gusta ser metódico y siempre comenzar la siguiente parte del examen en la cabeza., dijo el Dr. Smith. Me pregunto, ¿el caballo exhibe un comportamiento normal? La presencia de un extraño debería hacer que la mayoría de los caballos parezcan brillantes, alertas y curiosos. Si el caballo permanece aburrido, en la esquina, sin prestar atención a un extraño, esto puede ser evidencia de que el caballo tiene un problema cortical, es decir, con la parte del cerebro que asociamos con el pensamiento y las acciones deliberadas. Pondremos a Koenig en un puesto y veremos cómo se comporta.

Llevaron a Koenig al hospital a un puesto que lo estaba esperando. Sopló nerviosamente el aire por la nariz mientras examinaba las virutas en el suelo. Se giró hacia la parte trasera del puesto y de nuevo, y cuando se volvió, su pata trasera izquierda se balanceó un poco más que la derecha. Luego caminó hacia el frente del puesto y relinchó, con las orejas hacia adelante y los ojos fijos en su dueño.

¿Viste esa pata trasera? preguntó el Dr. Smith. Eso fue un poco sospechoso. Tendremos que repetir eso durante el resto de nuestro examen. ¿Pero qué piensas del comportamiento de Koenig?

Una vez más, Becca respondió que parecía bastante normal, y el Dr. Smith estuvo de acuerdo. ¿Qué te gustaría hacer a continuación, Becca? preguntó el Dr. Smith.
¿Deberíamos probar los nervios craneales?
Adelante.
El Dr. Smith le pidió a Becca que le explicara los nervios craneales a Suzie. Becca comenzó un poco vacilante, pero luego ganó confianza.
Bien, ella dijo, los caballos, como los humanos, tienen 12 nervios craneales, etiquetados como CN 1-XII. Técnicamente, debe comenzar con CN I (el nervio olfativo), que gobierna el sentido del olfato; es difícil de evaluar. Por lo general, suponemos que los caballos con buen apetito y que huelen visiblemente su entorno tienen un CNI intacto. El siguiente es CN II (el nervio óptico), que gobierna la capacidad de ver. Si el nervio óptico o su vía en el cerebro se ven gravemente afectados, entonces los signos de disfunción pueden ser bastante obvios: su caballo puede chocar con objetos, rehuir cosas que nunca le han molestado antes o ser reacio a navegar incluso en áreas que están familiar para él. Utilizamos el reflejo de amenaza para evaluar el nervio óptico.

Becca usó su mano para ilustrar y probar el reflejo. Ella llevó su mano hacia el ojo del Koenig abruptamente, y él rápidamente parpadeó.
Eso muestra que su reflejo de amenaza está intacto, dijo Becca. Sabemos que sus nervios craneales primero y séptimo están funcionando bien, porque podía ver mi mano, y usó su séptimo nervio craneal, su nervio facial, para decirle a los músculos de su párpado que se cerraran. CN VII gobierna los músculos de expresión de la cara. Por cierto, también nos da una idea sobre la función cerebelosa de Koenig, que evaluaremos más adelante.
A continuación, vamos a evaluar el CNIII, que rige la capacidad de los alumnos para contraerse. Lo probamos con el reflejo pupilar de luz (PLR). Si el caballo está en un ambiente oscuro, sus pupilas se dilatarán (al igual que las suyas). Si iluminamos los ojos de Koenig, sus pupilas deberían contraerse, un PLR intacto nos dice que el CN ​​III está funcionando bien, y mira, lo hace. Eso es bueno. A continuación, veremos CNIV. Podemos decir que este nervio, que gobierna la posición de los ojos, está intacto en Koenig, porque sus ojos son normales y simétricos.
Luego, Becca sacó un hisopo de algodón y frotó suavemente el interior de las fosas nasales de Koenig; obviamente no le gustó, resopló y apartó la cabeza. Becca siguió eso tomando una sonda roma, y ​​presionó suavemente varias áreas de la cara de Koenig. Él respondió tratando de alejar su cabeza y sacudiendo su piel.

Ahora estoy probando el quinto nervio craneal de Koenig, dijo Becca. Este es el nervio que regula la sensación en la cara. Koenig muestra una respuesta normal a mi sondeo de su piel. Lo siente, no le gusta e intenta escapar..

Becca evaluó rápidamente el CN ​​VI, que ayuda a controlar la posición de los ojos; también estaba intacto.

Ya sabemos que la rama del nervio facial (CNVII) que va al párpado está intacta., ella dijo. Podemos hacer algunas otras observaciones para ayudarnos a asegurarnos de que todas las ramas del nervio estén bien. Voy a probar el reflejo palpebral de Koenig. Mire, solo un ligero toque en el párpado lo hace cerrar los ojos. Esto también prueba el quinto nervio craneal, ¡muy útil! Utiliza CNV para sentir la sensación, y CN VII para decirle a su párpado que se cierre. También estoy buscando ver si la cabeza de Koenig es simétrica. Ambos oídos están hacia arriba y hacia adelante cuando oye un ruido, y no veo ninguna otra anormalidad, como una nariz torcida o un párpado caído.

Becca luego caminó al lado de Koenig y sacó su manojo de llaves de su bolsillo. Ella los hizo sonar detrás de Koenig y vio que él movía las orejas hacia atrás para ver de dónde provenía el ruido.
El octavo nervio craneal gobierna tanto la audición como el equilibrio., le explicó a Suzie. El caballo normal debe tener una audición exquisitamente aguda y debe reaccionar fácilmente ante cualquier sonido inesperado. El caballo normal también debe exhibir un excelente equilibrio (la porción vestibular de CN VIII). Si la cabeza del caballo está inclinada hacia un lado, o si los ojos se mueven rápidamente de un lado a otro (llamado nistagmo), entonces podemos sospechar una enfermedad vestibular, un problema con el sistema vestibular o de equilibrio del caballo.

Suzie observó cómo Becca le ofrecía a Koenig un trozo de zanahoria que tenía en el bolsillo. Koenig masticó y tragó ansiosamente la zanahoria, y buscó más.
Ese simple acto de tragar me dijo mucho, dijo Becca. El noveno nervio craneal, CN IX, ayuda a controlar la capacidad de tragar. Es posible que el caballo con una lesión en CN IX no pueda tragar adecuadamente, y puede ver que la comida vuelve a salir de la boca a pesar de la capacidad del caballo para masticar y el apetito evidente. El décimo nervio craneal, conocido como nervio vago, también ayuda a controlar la deglución, por lo que también probé parte de ese nervio. CNX también es muy importante para la función de la laringe, o caja de voz, por lo que si Koenig tuvo problemas con CNX, es posible que note que tenía un relincho que sonaba divertido o que había comenzado a ser un 'rugidor', es decir, que tenía ejercicio intolerancia e hizo un rugido al trabajar duro debido a la parálisis laríngea.

El undécimo nervio craneal es más difícil de evaluar ', continuó Becca. No parece tener asimetría ni atrofia del músculo trapecio, por lo que supongo que el CNXII está intacto.

Becca luego cuidadosamente metió la mano en la boca de Koenig y le agarró suavemente la lengua. Realmente tuvo que aferrarse a él para inspeccionarlo, porque Koenig estaba retrocediendo con fuerza.
CN XII controla la lengua, Ella explicó. La lengua debe tener buena musculatura en ambos lados, y debe permanecer dentro de la boca, con la excepción de algunos caballos que tienen la costumbre de relajar la lengua, o caballos que han tenido una lesión en la lengua. Los caballos tienen lenguas excepcionalmente fuertes, y debería ser difícil agarrar la lengua y sacarla suavemente de la boca.

El Dr. Smith estaba muy satisfecho con Becca. Había hecho un excelente trabajo evaluando los nervios craneales y no encontró anormalidades correctamente. Luego decidieron llevar a Koenig afuera para terminar el examen.

Hemos evaluado una gran parte de la función cerebral de Koenig, dijo el Dr. Smith. Todavía tenemos que evaluar la capacidad del cerebelo para controlar la acción de las piernas de Koenig y, de hecho, de todo su cuerpo. La porción del cerebro denominada cerebelo controla la capacidad del caballo para evaluar y controlar sus acciones. Le permite al caballo saber qué tan alto, por ejemplo, el pie debe elevarse con cada paso, y qué tan adelante y hacia atrás debe ir cada miembro. Los caballos con una lesión en el cerebelo se verán un poco borrachos tres horas después de la hora feliz: el caballo no podrá controlar qué tan lejos puede llegar cada miembro, y se tambaleará o se sobrepasará dramáticamente. El caballo también mostrará temblores intencionales: cuando el caballo va a realizar una acción intencionalmente, la porción cortical del cerebro sabe exactamente lo que quiere hacer, tal vez comer granos de un cubo. Sin embargo, el cerebelo no le dice a la cabeza cuándo limitar a dónde va, por lo que se sobrepasa y luego sobrepasa la ubicación del cubo: esta acción se repite muy rápidamente y aparece como un temblor. Podemos evaluar esto mejor cuando Koenig se mueve libremente afuera.

También debemos evaluar si hay un problema a nivel de la médula espinal de Koenig. Si pensamos en el sistema nervioso central, o SNC, como un circuito, entonces pensemos que la médula espinal está corriente abajo del cerebro. La médula espinal tiene que transmitir mensajes a los músculos para que el caballo tenga una postura y una marcha normales. Si hay un problema a nivel de la médula espinal, entonces el caballo puede saber perfectamente lo que quiere hacer a nivel del cerebro y el cerebelo, pero sus músculos y, por lo tanto, sus extremidades, simplemente no podrán lleva a cabo las instrucciones del cerebro.

Trajeron a Koenig afuera e hicieron que Suzie lo acompañara de un lado a otro del área de examen. Le dejaron tener la cabeza lo más posible, para tener una idea justa de cómo fue.
No veo nada anormal, dijo Becca después de unos minutos de observación.
Es por eso que vamos a hacer algunos desafíos., dijo el Dr. Smith. Suzie, ¿podrías respaldar a Koenig por nosotros?
Suzie respaldó a Koenig y pudieron ver que se sentía un poco incómodo. Sus patas traseras se acercaron demasiado a sus patas delanteras, y casi se tropezó cuando se alejó.

Ahora, Suzie, continuó el Dr. Smith, ¿Puedes caminar Koenig en círculos grandes que lentamente se vuelven cada vez más pequeños, pero asegúrate de mantener a Koenig avanzando mientras él da vueltas? Si solo está girando en su lugar, será difícil evaluarlo.
Suzie rodeó cuidadosamente a Koenig primero a la derecha y luego a la izquierda.

Ahora me gustaría que caminaras Koenig arriba y abajo mientras yo tiraba constantemente de su cola dijo el Dr. Smith.
Después de haber realizado esa maniobra, llevaron a Koenig a una colina y lo vieron caminar arriba y abajo.
Creo que veo varias cosas anormales., dijo Becca al Dr. Smith.
¿Bien?
Cuando los caballos giran, se supone que deben pivotar un poco en el pie interno, pero Koenig gira casi 180 grados en ese pie. Además, su pie externo se balancea muy hacia afuera cuando gira hacia la izquierda y hacia la derecha. Cuando tiraste de su cola, su trasero se balanceó muy fácilmente hacia ti. Parecía que podrías haberlo detenido sin demasiado esfuerzo. Finalmente, cuando Koenig bajó la colina, se colocó sobre sus fetlocks traseros: había varios escalones en los que realmente caminaba en la parte delantera de su pastern. No noté tanto con las extremidades delanteras, aunque cuando bajó la colina, interfirió varias veces. Creo que tiene déficits propioceptivos.

¿Puedes explicarle al dueño lo que eso significa?
Becca pensó por un momento, y luego comenzó. La propiocepción consciente requiere que tanto las señales que llegan al cerebro desde el mundo exterior, la sensación, estén intactas, como las señales que provienen del cerebro para iniciar la actividad motora. Cuando vemos propiocepción consciente, o déficits de PC, como tropezar, abofetear, pararse con las piernas demasiado juntas o demasiado separadas, o balancear la pierna hacia afuera mientras circula (circunducción), o tal vez interferencia entre las extremidades, sabemos que algunos de las señales no se reciben demasiado o provienen del cerebro. Un problema a nivel de la médula espinal también puede parecer debilidad; por ejemplo, no debería ser capaz de hacer tropezar a un caballo grande como Koenig y casi caerse solo porque le arrancó la cola. Parece que la señal de apoyarse contra su tirón no llega a los músculos de Koenig. Debido a que el cerebro de Koenig parece estar funcionando bien en todos los demás aspectos, probablemente asumiremos que el problema está al nivel de la médula espinal. Ahora tenemos que averiguar en qué parte de la médula espinal podría estar el problema.

¿Creías que el problema era peor en las extremidades posteriores o en la parte delantera? preguntó el Dr. Smith.
Peor en la parte trasera, con mucho, pero el frente era sospechoso., respondió Becca.
¿Eso te da una idea de dónde podría estar?
si, dijo Becca, con confianza. Debido a que parece haber un problema en las cuatro extremidades, colocaría la lesión al nivel de la médula espinal cervical. Esto incluye la porción de la médula espinal que está encerrada por las primeras 7 vértebras. Debido a la forma en que está dispuesta la médula espinal, la parte que envía señales al extremo posterior se ve más gravemente afectada que la parte que envía señales al extremo delantero. Sin embargo, si miramos cuidadosamente, entonces deberíamos ver al menos signos leves en la parte frontal. De lo contrario, podría sospechar que el problema estaba más atrás, en la porción lumbosacra de la columna vertebral, la porción de la columna que está al nivel de la silla de montar y más atrás de la cola.

Muy bien, dijo el Dr. Smith con aprobación. Ahora vamos a probar algunas pruebas llamadas colocación postural. Esto puede ser difícil de interpretar, porque los caballos que están bien entrenados, como Koenig, a veces permiten que sus extremidades permanezcan en una posición anormal simplemente porque quieren complacerlo. Sin embargo, la mayoría de los caballos normales volverán a colocar sus extremidades en una posición normal dentro de medio minuto más o menos. Veamos cómo responde Koenig.

El Dr. Smith luego realizó una serie de maniobras. Primero, tomó la pata delantera izquierda de Koenig y la cruzó sobre la pata delantera derecha. Koenig parecía algo desconcertado, pero después de 10 segundos, se desenroscó y colocó su pierna delantera izquierda firmemente en el lugar correcto. Fue más lento para hacer lo mismo con el frente derecho, pero aun así, tenía la pierna delantera derecha en su lugar en menos de medio minuto. Luego, el Dr. Smith tomó cada una de las pezuñas de Koenig y las abrazó. Esta vez, Koenig tardó en enderezarse. Felizmente dejó sus dos patas traseras retorcidas, pero como explicó el Dr. Smith, eso fue particularmente difícil de evaluar, ya que los caballos se mantendrán firmes por sí mismos.

Koenig tiene una colocación postural lenta en ambas extremidades delanteras, dijo el Dr. Smith. Interpretamos esto como otra indicación de déficit consciente de propiocepción, y además nos lleva a creer que el problema está en la médula espinal cervical. Ahora, probemos un poco más la sensación de Koenig.

El Dr. Smith sacó una pinza hemostática y comenzó a pellizcar suavemente la piel de Koenig, comenzando con la encuesta y continuando por su cuerpo.
Esto se llama reflejo del panículo. Ten cuidado con las patas traseras del caballo cuando hagas esto, instruyó a Becca. Algunos caballos pensarán que eres una mosca particularmente molesta, y no dudarán en patearte.

Cuando el Dr. Smith probó a Koenig, observó cómo la piel de Koenig se contraía cada vez que aplicaba el hemostato.
No hay anormalidades en esta parte de la prueba., él dijo. Sin embargo, muchos caballos pueden tener pérdidas sensoriales que resultan en déficits propioceptivos sin perder la sensación de la piel. Solo depende de qué tan extensa es la lesión y dónde se encuentra.
El Dr. Smith se volvió hacia Becca nuevamente y le preguntó ¿Qué más deberíamos incluir en nuestro examen?

¿Deberíamos hacer los otros reflejos de Koenig? preguntó Becca

Bueno, sería bueno tener la informacióndijo el Dr. Smith pero en un animal grande como Koenig, no es práctico probar lo que llamamos reflejos espinales, ya que esto requiere que el animal esté acostado y relajado, ¡no vamos a lograr eso con Koenig! Si fuera un perro, o incluso una cabra, lo acostaríamos y verificaríamos reflejos como el reflejo rotuliano; su propio médico probablemente lo haya probado en usted. Ese es el momento en que el examinador golpea debajo de la rodilla con un pequeño martillo y la pierna golpea involuntariamente hacia adelante. Nos dice que cierto segmento de su médula espinal está intacto. En los caballos, tenemos que confiar en nuestras observaciones durante otras partes del examen.

Biendijo Becca Creo que deberíamos hacer un examen físico completo. Algunas enfermedades sistémicas pueden provocar enfermedades neurológicas, por lo que debemos escuchar atentamente su corazón y sus pulmones. También debemos hacer un examen ocular completo, ya que el nervio óptico, que podemos ver en la parte posterior del ojo, es la única parte del sistema nervioso central que podemos ver directamente. Algunas enfermedades, como la enfermedad de la neurona motora equina, producen cambios visibles en el nervio óptico. Finalmente, deberíamos hacer algunos análisis de sangre básicos. Un conteo sanguíneo completo, o CBC, puede decirnos si hay un foco de inflamación o infección en el cuerpo.
Tomaron sangre y la enviaron al laboratorio para su análisis, no hubo anormalidades. Luego, dilataron los ojos de Koenig y miraron la parte posterior de ellos, todo parecía normal.

Bueno, Suzie, dijo el Dr. Smith. Me gustaría resumir nuestros hallazgos para usted. Hemos pasado por un examen neurológico sistemático y completo. Nuestro objetivo con un examen neurológico es descubrir en qué parte del sistema nervioso central se encuentra la lesión. Entonces, podemos tener una mejor oportunidad de 'quién sabe'. Según nuestro examen, creemos que el sistema neurológico de Koenig está intacto en todas las áreas, excepto en la médula espinal cervical. También encontramos que los signos son bastante simétricos, lo que significa que ha afectado a ambos lados de la médula espinal de manera uniforme. Consideramos que él es un grado 2 de un posible 4: se necesitan pruebas de desafío para ver qué es anormal con él. Ahora podemos hacer varias pruebas auxiliares para tratar de determinar la causa. Nuestras principales opciones de lo que está mal con Koenig incluyen el síndrome de Wobbler, que es un tipo de enfermedad del desarrollo de los huesos vertebrales que a veces no aparece hasta que el caballo está trabajando duro, y la mieloencefalopatía protozoaria equina (EPM). Para descubrir cuál es, haremos radiografías, análisis de sangre y una punción lumbar. Si no hubiéramos hecho nuestro examen neurológico cuidadoso, todavía tendríamos una lista muy larga de descartes, y podríamos estar muy lejos de descubrir qué está mal con Koenig. De esta manera, estaremos muy seguros de una respuesta muy pronto.

Este fue un caso hipotético, no un caso real. No hay respuesta, pero ambas enfermedades pueden ser la causa. Para obtener más información, lea Síndrome de Wobbler o Mieloencefalopatía protozoaria equina.