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Bases para la eficacia y el fracaso de las vacunas

Bases para la eficacia y el fracaso de las vacunas

Parece muy simple Solo dale a tu caballo algunos golpes cada primavera y te encargarás de todas esas enfermedades desagradables: tétanos, gripe, fiebre del caballo Potomac, estrangulamientos. ¿Es realmente tan simple? No, es la respuesta rotunda. La vacunación es un negocio complejo y complicado. En esencia, estamos tratando de engañar a la Madre Naturaleza, y eso puede ser algo difícil de hacer. Estamos tratando de convencer al sistema inmunitario del caballo de que ya ha visto y combatido con éxito una enfermedad sin enfermarse nunca.

El sistema inmunitario hecho simple

Hay dos partes principales del sistema inmunitario: la porción humoral o transmitida por la sangre y la porción celular. Ambas partes del sistema inmunitario dependen de la capacidad de distinguir entre uno mismo y uno mismo, o extraño. Tanto el sistema humoral como el celular hacen esto al reconocer porciones de moléculas extrañas (denominadas antígenos). La mayoría de las personas han oído hablar de los anticuerpos, que son la piedra angular del sistema inmunitario humoral, que es más eficaz contra las bacterias. El anticuerpo es una molécula que reconoce una parte única del patógeno y se acopla efectivamente con el patógeno. Una vez que esta porción del virus o bacteria está cubierta con anticuerpos, otras partes del sistema inmunitario, como las células inflamatorias, ahora pueden reconocer al invasor como extraño y apresurarse a matarlo. El sistema inmunitario celular también reconoce antígenos específicos, pero es más importante para la defensa contra invasores como hongos, protozoos y virus.

Ambas partes del sistema inmunitario dependen de un proceso denominado anamnesis o memoria. La primera vez que se llama al sistema inmunitario para que produzca anticuerpos contra la bacteria A, por ejemplo, lleva un tiempo poner en marcha la producción. La segunda, y tal vez la tercera vez que el sistema inmunitario debe producir esos anticuerpos, la línea de producción está lista, y la respuesta se produce muy rápidamente. Esto se denomina la respuesta anamnésica. Esta es la razón por la cual la mayoría de las vacunas deben administrarse más de una vez para que el animal se vacune adecuadamente.

Hay dos requisitos principales para una vacuna efectiva. Recuerde que estamos tratando de incitar al brazo específico del sistema inmune a "prepararse" para un ataque de patógenos específicos en algún momento desconocido en el futuro. Primero, y ante todo, el sistema inmunitario necesita reconocer que la vacuna es extraña, no propia. En segundo lugar, la vacuna no debe causar enfermedad. Las primeras vacunas fueron bastante crudas: un médico reconoció que las sirvientas de leche del país tendían a tener un cutis hermoso, porque tendían a no contraer viruela, una enfermedad que desfiguraba o mataba a sus víctimas. Él dedujo hábilmente que era porque las lecheras estaban expuestas a la viruela de la vaca, que tenía efectos mucho menos virulentos en las personas. La viruela causó que sus sistemas inmunes respondieran con un anticuerpo que reconocía no solo la viruela, sino también la viruela.

La mayor distinción entre las vacunas es la muerte frente a la modificada viva o atenuada. La primera vacuna contra la viruela fue, en cierto modo, una vacuna viva modificada: necesitaba replicarse en el cuerpo para provocar una respuesta inmune fuerte, pero fue capaz de hacerlo sin causar enfermedad. Hoy en día, las vacunas vivas todavía se producen al debilitar al patógeno de alguna manera, al tiempo que le permite replicarse en el cuerpo del huésped. Las vacunas muertas son exactamente como suenan: ninguna parte del patógeno está viva y puede causar enfermedades. Por el contrario, el patógeno muerto, o porciones de él, pueden provocar una respuesta inmune simplemente por su presencia. Por lo general, se combinan con un adyuvante, una molécula que no específicamente ayuda al sistema inmunitario a responder a la vacuna.

Hay una variedad de razones por las cuales una vacuna puede fallar y el caballo se enferma. Algunas de las causas más comunes son:

  • Almacenamiento inadecuado Muchas vacunas son vacunas vivas y en realidad son bastante delicadas cuando están fuera del cuerpo, y pueden morir cuando están expuestas al calor o al sol.

    Una vacuna viva se replica o crece en el cuerpo de su caballo y de esa manera estimula una respuesta muy activa. Es posible que se le haya entregado una vacuna viva a usted o a su veterinario en buena forma, lista para hacer su trabajo, pero tal vez la dejó en el estante de su cuarto de tachuelas durante un día o dos, bajo el cálido sol. Las partículas virales ahora están muertas y no pueden estimular una buena respuesta inmune en su caballo. Incluso cuando se almacenan adecuadamente, las vacunas tienen una vida útil limitada. No puede confiar en una vacuna que haya pasado su fecha de vencimiento para hacer su trabajo correctamente. Los veterinarios están capacitados para almacenar y manipular las vacunas adecuadamente y, por lo tanto, son la fuente más confiable de vacunas.

  • La vacuna no es efectiva contra todas las formas de un solo virus. Su caballo no puede montar una respuesta inmune a un patógeno a menos que esa vacuna se administre realmente. Sorprendentemente, se sabe que las personas que realizan las vacunas de sus caballos por su cuenta olvidan las realmente importantes, como el toxoide tetánico. En algunos casos, las vacunas para ciertas manifestaciones de la enfermedad simplemente no existen. Por ejemplo, tenemos una vacuna bastante buena contra la forma respiratoria del virus del herpes (rinoneumonitis). Sin embargo, la misma cepa del virus causa enfermedad neurológica, pero las vacunas no protegen contra esta forma.
  • No le dio suficiente tiempo o cantidad de la vacuna para que funcione. La vacunación adecuada depende de una buena respuesta anamnésica. Incluso las recomendaciones del fabricante no siempre aseguran que esto suceda. Estudios recientes han demostrado que muchas vacunas requieren más inyecciones de refuerzo que el número recomendado en la etiqueta para obtener una respuesta anamnésica realmente buena. El número mínimo de inyecciones de refuerzo para la mayoría de las vacunas es dos, pero muchas darán una respuesta mucho más efectiva si se administran las dosis de refuerzo tres veces.
  • La vacuna o su adyuvante son débiles. El gobierno tiene ciertos requisitos que deben cumplirse para que una vacuna sea aprobada para su uso. Lógicamente, parece que el requisito más importante debería ser que la vacuna sea eficaz y segura, es decir, que pueda prevenir la enfermedad en los caballos vacunados sin enfermarlos.

    También es importante considerar qué tan común es una enfermedad al evaluar la eficacia de la vacuna. Si solo el 1 por ciento de la población equina contrae la enfermedad en circunstancias naturales, será tremendamente difícil determinar si una vacuna protegerá a esa población; pocas o ninguna vacunas serán 99 por ciento eficaces. Por ejemplo, aunque EPM y Potomac Horse Fever causan mucha preocupación en los dueños de caballos, en realidad son poco comunes, por lo que será difícil determinar si su caballo está protegido o no. Estudios recientes mostraron que los caballos en el estado de Nueva York, vacunados de acuerdo con la etiqueta, no estaban adecuadamente protegidos contra la enfermedad. Los veterinarios experimentados generalmente consideran que las vacunas más frecuentes (cada 3 a 4 meses) ayudan a proteger al caballo.

  • El caballo se encuentra con una nueva cepa de virus después de la vacunación. Algunos patógenos, especialmente los virus, se han vuelto "exitosos" al poder cambiar su antigenicidad. Esto significa que pueden cambiar las proteínas que producen, las mismas proteínas que el sistema inmunológico de su caballo ha sido preparado para reconocer. La gripe equina es conocida por poder hacer esto. Hay muchas cepas de influenza, y continuamente surgen otras nuevas. Tal vez el caballo haya sido vacunado cada 3 meses contra la gripe; pero si la vacuna contiene una cepa diferente a la que estuvo expuesto su caballo, entonces la respuesta será inútil para repeler al invasor.
  • El caballo monta el tipo incorrecto de respuesta inmune. Aunque hemos hablado principalmente sobre la respuesta de anticuerpos, los anticuerpos no siempre son la mejor manera de atacar a un invasor. Si el invasor no es una bacteria típica, sino que es un organismo protozoario (como es el caso de EPM), entonces los anticuerpos son útiles como un marcador de exposición a la enfermedad, pero no son muy útiles para combatir la enfermedad. Más bien, se requiere una respuesta mediada por células. Es difícil de producir con vacunas y muy difícil de evaluar.

    A veces se produce el tipo incorrecto de anticuerpo. Por ejemplo, los anticuerpos que luchan contra la enfermedad en las superficies mucosas, como el revestimiento de la nariz, se llaman IgA. Los anticuerpos que luchan contra la enfermedad a nivel del tejido se llaman IgG. La mayoría de las vacunas se administran por inyección intramuscular y estimulan la producción de IgG. Si, como ocurre con los estrangulamientos y la gripe, la enfermedad se transmite a nivel de la mucosa, una vacuna que estimula la IgA será más efectiva (como con las vacunas intranasales contra estas enfermedades).

  • Incapacidad individual para aumentar la respuesta inmune. El animal individual contribuye en gran medida a lo bien que funciona una vacuna. Primero, ¿está sano tu caballo? Si su caballo está ocupado luchando contra otra enfermedad, es posible que no pueda dar una buena respuesta a una vacuna. En segundo lugar, ¿se está tratando a su caballo con algún medicamento inmunosupresor, como los corticosteroides? Si su caballo ha tenido un problema alérgico de la piel o respiratorio en el pasado reciente, es probable que haya estado tomando uno de estos medicamentos. Finalmente, ¿a qué edad tiene tu caballo? Si él es un joven, entonces todavía puede tener muchos anticuerpos maternos en su sistema; este es un anticuerpo que adquirió a través del calostro de su madre. Eventualmente desaparecerá, pero si bien hay un alto nivel en su sangre (hasta 4 o incluso 6 meses de edad), en muchos casos bloqueará por completo el sistema inmunitario de su caballo para que no responda incluso a las mejores vacunas. .

    Resumen

    Las vacunas funcionan estimulando el sistema inmune de su caballo para producir una respuesta inmune como si hubiera sufrido una enfermedad, sin que su caballo se enfermara. Este no es un sistema perfecto, y pueden suceder muchas cosas para reducir el efecto protector de una vacuna. Es muy importante asegurarse de que las vacunas se almacenen correctamente, se usen correctamente y se elijan con prudencia. Esto lo hace mejor su veterinario, quien puede diseñar un programa de vacunación que funcione mejor para su caballo.