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Conoce a Koto: un hurón paralítico que está en racha

Conoce a Koto: un hurón paralítico que está en racha

Un hurón con una columna dañada puede no volver a caminar nunca más. Pero el animalito parece moverse bien gracias a su hurón móvil personalizado: un patín de ruedas modificado.

Koto, un hurón macho de 2 años, entró en el refugio Especialmente Hurones en los suburbios de Denver en junio paralizado en sus cuartos traseros. La familia que lo trajo se negó a decir lo que le sucedió, pero la codirectora del refugio, Gloria Horton, sospecha que el animal estaba sentado o pisado.

Un veterinario determinó que era poco probable que Koto recuperara la función de sus patas traseras. A menudo, tal pronóstico llevaría a la eutanasia, pero en Especialmente Hurones, los hurones no se sacrifican a menos que su calidad de vida se vea gravemente comprometida. Horton y su esposo y compañero director del refugio, Randy Horton, sintieron que con el cuidado adecuado, Koto aún podía disfrutar de su vida.

Un día, aproximadamente una semana después de que Koto se instaló en la enfermería de Especialmente Hurones, Randy Horton tuvo una lluvia de ideas. Koto tenía unas patas delanteras excepcionalmente fuertes y Horton sintió que el hurón probablemente podría tirar de sus patas traseras detrás de él si de alguna manera pudieran apoyarse sobre ruedas. Koto también necesitaría algo para ayudar a apoyar su espalda. Me vino a la mente un patín de ruedas, el tipo antiguo que se ajusta a tus zapatos. Entonces Gloria Horton se dirigió a una juguetería para encontrar los patines de un niño, y regresó con el nuevo método de transporte de Koto.

Cómo hicieron el hurón móvil

Cortaron el talón del patín para acomodar mejor el cuerpo de Koto, luego sujetaron un clip al que se podía conectar un pequeño arnés de hurón. Pusieron el arnés alrededor de los hombros de Koto y descansaron su inútil espalda baja y piernas a lo largo del patín. La correa de velcro que ya estaba en el patín aseguró la parte inferior del cuerpo de Koto en su lugar. Al hurón le tomó solo unos minutos resolver las cosas. "Muy pronto, se estaba tirando de la habitación del hospital", dice Gloria Horton. "Tuvo algunos problemas para aprender a retroceder, pero rápidamente llegó a donde podía moverse por todo el lugar y maniobrar con mucha facilidad".

Si bien sus excursiones se limitan a 20 a 30 minutos al día dando vueltas alrededor de la enfermería, ocasionalmente puede salir al césped, y una vez que tiene que ir a un estudio de televisión local de Denver. Apareció en televisión recorriendo todo el estudio. Koto y su patín también aparecerán en un próximo episodio de Animal Planet.

Koto aún enfrenta dificultades médicas. Dado que la mitad inferior de su cuerpo no funciona, sus cuidadores deben expresarle la vejiga manualmente dos o tres veces al día. Esto puede conducir a infecciones del tracto urinario, que pueden ser potencialmente mortales.

Dada la extraordinaria cantidad de atención que requiere, es poco probable que Koto sea adoptado. Vivirá su vida en el refugio Especialmente Hurones. Pero Gloria Horton se niega a perder la esperanza de que algún día, correrá y jugará como lo hacen otros hurones.

"Algunos días, realmente trata de mover las piernas", dice. "Algunos días, puede hacer que su cola se mueva. Nunca se sabe".